ספרים חדשים של חברי האגודה

The Origins of Modern Science
From Antiquity to the Scientific Revolution

Ofer Gal

The Origins of Modern Science is the first synthetic account of the history of science from antiquity through the Scientific Revolution in many decades. Providing readers of all backgrounds and students of all disciplines with the tools to study science like a historian, Ofer Gal covers everything from Pythagorean mathematics to Newton's Principia, through Islamic medicine, medieval architecture, global commerce and magic. Richly illustrated throughout, scientific reasoning and practices are introduced in accessible and engaging ways with an emphasis on the complex relationships between institutions, beliefs and political structures and practices. Readers gain valuable new insights into the role that science plays both in history and in the world today, placing the crucial challenges to science and technology of our time within their historical and cultural context.

Cambridge Press, 2021

Blackness in Israel
Rethinking Racial Boundaries

Edited By Uri Dorchin, Gabriella Djerrahian

This book explores contemporary inflections of blackness in Israel and foreground them in the historical geographies of Europe, the Middle East, and North America. The contributors engage with expressions and appropriations of modern forms of blackness for boundary-making, boundary-breaking, and boundary-re-making in contemporary Israel, underscoring the deep historical roots of contemporary understandings of race, blackness, and Jewishness.


Allowing a new perspective on the sociology of Israel and the realm of black studies, this volume reveals a highly nuanced portrait of the phenomenon of blackness, one that is located at the nexus of global, regional, national and local dimensions. While race has been discussed as it pertains to Judaism at large, and Israeli society in particular, blackness as a conceptual tool divorced from phenotype, skin tone and even music has yet to be explored. Grounded in ethnographic research, the study demonstrates that many ethno-racial groups that constitute Israeli society intimately engage with blackness as it is repeatedly and explicitly addressed by a wide array of social actors.


Enhancing our understanding of the politics of identity, rights, and victimhood embedded within the rhetoric of blackness in contemporary Israel, this book will be of interest to scholars of blackness, globalization, immigration, and diaspora.

Routledge, 2020

American Trip
Set, Setting, and the Psychedelic Experience in the Twentieth Century

Ido Hartogsohn

How historical, social, and cultural forces shaped the psychedelic experience in midcentury America, from CIA LSD experiments the Harvard Psilocybin Project.

Are psychedelics invaluable therapeutic medicines, or dangerously unpredictable drugs that precipitate psychosis? Tools for spiritual communion or cognitive enhancers that spark innovation? Activators for one's private muse or part of a political movement? In the 1950s and 1960s, researchers studied psychedelics in all these incarnations, often arriving at contradictory results. In American Trip, Ido Hartogsohn examines how the psychedelic experience in midcentury America was shaped by historical, social, and cultural forces—by set (the mindset of the user) and setting (the environments in which the experience takes place). He explores uses of psychedelics that range from CIA and military experimentation to psychedelic-inspired styles in music, fashion, design, architecture, and film. Along the way, he introduces us to a memorable cast of characters including Betty Eisner, a psychologist who drew on her own experience to argue for the therapeutic potential of LSD, and Timothy Leary, who founded the Harvard Psilocybin Project and went on to become psychedelics' most famous advocate.

Hartogsohn chronicles these developments in the context of the era's cultural trends, including the cold war, the counterculture, the anti-psychiatric movement, and the rise of cybernetics. Drawing on insights from the study of science, technology, and society, he develops the idea of LSD as a suggestible technology, the properties of which are shaped by suggestion. He proposes the concept of collective set and setting, arguing that the historical and sociocultural context of midcentury America offered a particular set and setting—creating the conditions for what he calls the American trip.


MIT Press, 2020

Social Mendelism
Genetics and the Politics of Race in Germany, 1900–1948

Amir Teicher

Who was the scientific progenitor of eugenic thought? Amir Teicher challenges the preoccupation with Darwin's eugenic legacy by uncovering the extent to which Gregor Mendel's theory of heredity became crucial in the formation - and radicalization - of eugenic ideas. Through a compelling analysis of the entrenchment of genetic thinking in the social and political policies in Germany between 1900 and 1948, Teicher exposes how Mendelian heredity became saturated with cultural meaning, fed racial anxieties, reshaped the ideal of the purification of the German national body and ultimately defined eugenic programs. Drawing on scientific manuscripts and memoirs, bureaucratic correspondence, court records, school notebooks and Hitler's table talk as well as popular plays and films, Social Mendelism presents a new paradigm for understanding links between genetics and racism, and between biological and social thought.

Cambridge University Press, 2020

טכנולוגיות פריון חדשות: סוגיות חברתיות וביואתיות

יעל השילוני-דולב 

ההתפתחויות הטכנולוגיות בתחום הפריון הפכו את הרבייה בחברה האנושית מאירוע אינטימי וזוגי להליך שבו שותפים המדע, מערכת הבריאות, המדינה וכוחות השוק. הטכנולוגיות המתקדמות שותפות למהפכה שמערערת מושגים בסיסיים מתחום המשפחה, המגדר, הגוף והטבע, ואף את מושג החיים, ולכן הן מקור בלתי נדלה לדיונים ביואתיים, משפטיים וחברתיים סוערים.

הספר טכנולוגיות פריון חדישות: סוגיות חברתיות וביואתיות מציג את הטכנולוגיות המרכזיות בתחום הפריון העכשווי, את הדילמות העיקריות שהן מעוררות ואת העמדות המגוונות בהקשר של נורמות תרבותיות, גישות מוסריות ויחסי כוח חברתיים. הספר דן בעמדות המבוקשות להגביל את המחקר והמימון של טכנולוגיות מסוימות, וכן בתפיסות מנוגדות המצדדות בהתרת פיתוחן והשימוש בהן, וזאת על ידי בחינת הטיעונים השונים תוך ניסיון להתיר את סבך התקוות והפחדים הגלומים במהפכת הפריון.

הספר מאורגן במתכונת של שישה פרקים שכל חד מהם דן בדילמה מרכזית. בין הנושאים הנידונים: דילמות של זהות המתעוררות בעקבות תרומות זרע, ביצית ומיטוכונדריה, פונדקאות ויצירת תאי רבייה במעבדה; האפשרות להקפיא את הזמן ואף לחצות את גבולות החיים והמוות על ידי הקפאת תאי רבייה והולדה לאחר המוות; והדרכים השונות שבאמצעותן שלוש הדתות, היהדות, הנצרות והאסלאם, מתמודדות עם האתגרים שהטכנולוגיה הדוהרת מציגה.

האוניברסיטה הפתוחה, 2019

The Scientific Imagination

Arnon Levy and Peter Godfrey-Smith

The imagination, our capacity to entertain thoughts and ideas "in the mind's eye," is indispensable in science as elsewhere in human life. Indeed, common scientific practices such as modeling and idealization rely on the imagination to construct simplified, stylized scenarios essential for scientific understanding. Yet the philosophy of science has traditionally shied away from according an important role to the imagination, wary of psychologizing fundamental scientific concepts like explanation and justification. In recent years, however, advances in thinking about creativity and fiction, and their relation to theorizing and understanding, have prompted a move away from older philosophical perspectives and toward a greater acknowledgment of the place of the imagination in scientific practice. Meanwhile, psychologists have engaged in significant experimental work on the role of the imagination in causal thinking and probabilistic reasoning.

The Scientific Imagination delves into this burgeoning area of debate at the intersection of the philosophy and practice of science, bringing together the work of leading researchers in philosophy and psychology. Philosophers discuss such topics as modeling, idealization, metaphor and explanation, examining their role within science as well as how they affect questions in metaphysics, epistemology and philosophy of language. Psychologists discuss how our imaginative capacities develop and how they work, their relationships with processes of reasoning, and how they compare to related capacities, such as categorization and counterfactual thinking. Together, these contributions combine to provide a comprehensive and exciting picture of the scientific imagination.

Oxford University Press, 2019

אחיזת עיניים: אמנות התעתוע באירופה של המאה השבע עשרה

אסנת רבינוביץ

האם ורמיר, סרוונטס וגליליאו הכירו זה את זה? נראה שלא. כל אחד מהם שייך לדיסציפלינה אחרת, וערוצי התקשורת של המאה ה-17 היו שונים בתכלית מאלה של המאה ה-21. אבל נראה ששלושתם חלקו חשיבה דומה על היחס בין בדיון למציאות.

הצייר, הסופר והאסטרונום חתמו על יצירותיהם, אבל במקביל גם יצרו תעתוע המקשה על זיהויים ואף השתמשו בתחבולות של אחיזת עיניים. לעיתים הם עטו על עצמם תחפושת, לעיתים חדרו לתוך הבדיון שיצרו ובלבלו את התיחום המקובל בין בדיון למציאות, ולעיתים העלימו את עצמם. התעתוע הזה עומד במרכזו של הספר המרתק הזה אשר בודק את הדרכים הפואטיות והרטוריות שבהם הוא הושג, כמו גם את מטרותיו. אחיזת העיניים מאפשרת כניסה למרחב חדש של התבוננות, הבעה ותקשורת; מעין מבט כפול שמפנה היוצר בו-זמנית כלפי חוץ וכלפי פנים בניסיון למצוא דרכי ביטוי חדשות לסדרי עולם משתנים.  

למהלך זה, אשר סרוונטס ב"דון קיחוטה" הוא אולי מייצגו הבולט ביותר, השפעה גדולה והוא נבחן בהרחבה בספר. עוד לפני הולדת "הספק הקרטזיאני", המסמל את תחילת הפילוסופיה המודרנית, סרוונטס הפך את השימוש במודעות העצמית ובספקנות לבסיס אפיסטמולוגי המשנה את גבולות ההכרה האנושית. תוך כדי חיבור גם לתיאוריות פוסטמודרניות של המחצית השנייה של המאה ה-20, מצליחה אסנת רבינוביץ להעניק מסגרת פרשנית מפתיעה ברלוונטיות שלה לתופעת אחיזת העיניים של המאה ה-17.

ראסלינג,  2019.

WEIZAC: An Israeli Pioneering Adventure in Electronic Computing (1945–1963) (SpringerBriefs in History of Science and Technology)

Leo Corry and Raya Leviathan

The book tells the unique story of WEIZAC, an early computer built by a “new nation” in the early 1950s. It was created in Israel, even though the feasibility of this project was actually close to null when it was initially conceived, in 1946, and, unlike most of the early computer projects, was privately financed mainly by the Jewish world community. The book draws on a wealth of documents and historical insights to reveal the processes and powers that led to the successful completion of the project and, as well as its actual impact on scientific activities in Israel, and on the rise of a local computing community.

Based on archival data, the book shows how a synergy of personal dedication together with an organizational and national mission that links the Zionist vision with science and technology for the Jewish people helped to achieve a well-defined goal.
The book offers intriguing insights and refreshing perspectives to all readers interested in the Zionist movement or in the history of computing.


Springer,  2019.

גוף יחיד רבים: הכלכלה הפוליטית של איברים להשתלה

חגי בועז

גוף יחיד רבים: הכלכלה הפוליטית של איברים להשתלה מציג מחקר סוציולוגי המתמקד דווקא בדרגות הביניים. הוא עוקב אחר מסלוליהם של איברים להשתלה מגוף לגוף, ובתוך כך מנסח מחדש מושגים מקובלים ומציע הסברים חדשים ומסגרות ניתוח חלופיות לעולם השתלות האיברים, בישראל ומחוצה לה. ביסודו של דבר, הספר מציע להשתחרר מהתפיסה הבינרית המציבה את האלטרואיזם ותרומת האיברים למול התועלתנות והסחר באיברים, ומציג מנעד רחב יותר של אפשרויות הנוצר משילובים שונים של מקור האיבר להשתלה והמוסדות החברתיים הקובעים את תנועתו.

הוצאת "הקיבוץ המאוחד",  2019.

אבולוציות: חמישה-עשר מיתוסים שמסבירים את עולמנו

אורן הרמן

תרגומו לעברית של ספרו "Evolutions", בו חוזר אורן הרמן לתמות העתיקות של המיתוסים בעזרת מדע בין זמננו. כל תרבות עושה שימוש בשפתה כדי לפצח את השאלות הקיומיות. את פרופ' הרמן מעניין להבין את ההבדלים בין מדע למיתוס אבל גם לעמוד על כך שהם דומים יותר ממה שאנחנו מדמיינים.

הסינים העתיקים האמינו שהעולם בקע מביצה, המאורי שהוא נוצר מקריעה של חיבוק בין אלת האדמה ואל השמיים. אנחנו מחליפים את הסיפורים האלו בעובדות מוצקות: המפץ גדול, התרחבות היקום, כוחות וחוקים פיזיקליים. כך חושבים רבים. אלא שמבט יותר מפוקח על המדע מלמד אותנו שהוא אף פעם לא מתאר באופן ישיר את המציאות, אלא בעזרת מודל, והוא תמיד מתווך דרך השפה העכשווית. 

הוצאת "ספרי עלית- גג",  2019.

Landscapes of Collectivity in the Life Sciences

 Snait B. Gissis, Ehud Lamm and Ayelet Shavit

A broad perspective on collectivity in the life sciences, from microorganisms to human consensus, and the theoretical and empirical opportunities and challenges.

Many researchers and scholars in the life sciences have become increasingly critical of the traditional methodological focus on the individual. This volume counters such methodological individualism by exploring recent and influential work in the life sciences that utilizes notions of collectivity, sociality, rich interactions, and emergent phenomena as essential explanatory tools to handle numerous persistent scientific questions in the life sciences. The contributors consider case studies of collectivity that range from microorganisms to human consensus, discussing theoretical and empirical challenges and the innovative methods and solutions scientists have devised.

2018, MIT Press

פיזיקה קוונטית

בעז תמיר

הפיזיקה הקוונטית מהווה את אחת המהפכות החשובות במדע של המאה ה-20. היא פורשת בפנינו מציאות חדשה, היא עוסקת בשאלות כגון מהם הישויות הבסיסיות של הטבע ומהו היחס בינינו כצופים בטבע לבין הטבע עצמו. הפיזיקה הקוונטית מותחת את גבולות ההבנה שלנו עד הקצה, עשירה בטענות שנראות פרדוקסליות, למשל: חלקיק יכול להימצא בעת ובעונה אחת במספר מקומות, כאשר צופים בו הוא משנה את התנהגותו, הוא יכול לחדור דרך קירות אטומים, לעיתים אין לו זהות מוגדרת נבדלת מחלקיקים אחרים, ועוד. פרדוקסים אלה עומדים בניגוד לתפיסות המדעיות הקלאסיות של המאה ה-19. ואולם לא מדובר במהפכה מדעית שעוסקת בהבנה חדשה של הטבע בלבד, אלא גם במהפכה בתפיסה שלנו את תפקידיה של התורה המדעית כתורה המתארת את הטבע. מהם אם כן תפקידיה הבסיסיים של תורה מדעית? האם "הסבר", או שמא ניבוי? הפיזיקה הקוונטית היא בעלת כושר ניבוי גבוה, בעוד שחוקיה הבסיסיים נתונים לפרשנויות רבות וסותרות. לעיתים ה"הסבר" שהיא מציעה לתופעה נראה לנו אבסורד, ואף מרמז על שינוי שנדרש במושג ההסבר המדעי עצמו.  

קוד סמוי

יובל דרור

יום אחד הבנתי שאני כבר לא מבין שום דבר. המציאות, שקודם לכן היתה ברורה ומסודרת, הפכה לשבורה, מנותצת לרסיסים, חסרת היגיון פנימי. האם זה בגלל שאני מסתכל על העולם דרך העיניים של גוגל, פייסבוק, טוויטר, אינסטגרם ואפילו ווייז?
זו תקופה נפלאה, שבה הטכנולוגיה מאפשרת חיים הרבה יותר קלים. קליק אחד, וקשרים ישנים מתחדשים. קליק אחד, וקשרים חדשים נוצרים. קליק אחד, וחוויות מרהיבות משותפות. קליק אחד, ודיונים סוערים מתלהטים. בקליק אנחנו מקצרים את הנסיעה לכל מקום, בקליק אנחנו צופים בסדרה שלמה בלילה אחד, בקליק אנחנו מוצאים אהבה לרגע - או יותר — בקליק אנחנו מקבלים תשובה לכל שאלה. מי זוכר את הימים בלי טלפון נייד? מי זוכר את הימים בלי טלפון חכם?!
זו תקופה נפלאה — וגם מבהילה. כי כשהטכנולוגיה נותנת, היא גם לוקחת, והמחיר שאנחנו משלמים עליה גבוה, ועלול להיות עוד גבוה יותר. עד כמה אנחנו מודעים לזה? מעט מאוד. אולי בכלל לא. אם גם אתם מרגישים שהעולם הפך כאוטי, משונה, מוזר והזוי, יובל דרור מזמין אתכם למסע פוקח עיניים. 
קוד סמוי מציג בצורה שיטתית, חדה ומרתקת את המחיר האמיתי של החיים בעידן הדיגיטלי. הוא מסביר כיצד שירותים דיגיטליים מעצבים את תפיסת העולם שלנו, מתאר את ההשלכות הפסיכולוגיות, התרבותיות והחברתיות של העידן הטכנולוגי על חיינו ומבהיר מדוע יש לנו תחושה שהמציאות יצאה מכלל שליטה. 

Longevity Promotion: Multidisciplinary Perspectives

 Ilia Stambler

This book considers the multidisciplinary aspects of longevity promotion, from the advocacy, historical, philosophical and scientific perspectives. The first part on longevity advocacy includes examples of pro-longevity campaigns, outreach materials, frequent debates and policy suggestions and frameworks that may assist in the promotion of research and development for healthy longevity. The second part on longevity history includes analyses of the definition of life-extensionism as a social and intellectual movement, the dialectics of reductionism vs. holism and the significance of the concept of constancy in the history of life extension research, an historical overview of evolutionary theories of aging, and a tribute to one of the founding figures
of modern longevity science. The third part on longevity philosophy surveys the aspirations and supportive arguments for increasing healthy longevity in the philosophical and religious traditions of ancient Greece, India, the Middle East, in particular in Islam and Judaism, and the Christian tradition. Finally, the fourth part on longevity science includes brief discussions of some of the scientific issues in life extension research, in particular regarding some potential interventions to ameliorate degenerative aging, some methodological issues with diagnosing and treating degenerative aging as a medical condition, the application of information theory for aging and longevity research, some potential physical means for life extension, and  some resources for further consideration. These discussions are in no way exhaustive, but are intended to simulate additional interest, consultation and study of longevity science and its social and cultural implications. It is hoped that this book will contribute to broadening, diversifying and strengthening the academic and public deliberation on the prospects of healthy life extension for the entire population. The setting and careful consideration of a goal may be seen as a first step toward its accomplishment.

Postphenomenology and Media: Essays on Human–Media–World Relations (Postphenomenology and the Philosophy of Technology) 

Edited by Yoni Van Den Eede, Stacey O'Neal Irwin‏  & Galit Wellner‏

This book sheds light on how new, digital media are shaping humans and their world. It does so by using the postphenomenological framework to comprehensively study “human-media relations,” making use of conceptual instruments such as the transparency-opacity distinction, embodiment, multistability, variational analysis, and cultural hermeneutics. This collection outlines central issues of media and mediation theory that can be explored postphenomenologically and showcases research at the cutting edge of philosophy of media and technology. The contributors together enlarge the range of thinking about human-media-world relations in contemporary society, reflecting the interdisciplinary range of this school of thought, and explore, sometimes self-reflexively and sometimes critically, the provocative landscape of postphenomenology and media.

Dreamers, Visionaries, and Revolutionaries in the Life Sciences

Edited by Oren Harman & Michael R. Dietrich

Reawakening our sense of wonder and terror at the world around us and within us, Oren Harman uses modern science to create new and original mythologies. 
What are the conditions that foster true novelty and allow visionaries to set their eyes on unknown horizons? What have been the challenges that have spawned new innovations, and how have they shaped modern biology? In , editors Oren Harman and Michael R. Dietrich explore these questions through the lives of eighteen exemplary biologists who had grand and often radical ideas that went far beyond the run-of-the-mill science of their peers.

Bioethics and Biopolitics in Israel. Socio-legal, Political, and Empirical Analysis
Bioetics and Biopolitics in Israel.jpg

Edited by Hagai Boas,Yael Hashiloni-Dolev, Nadav Davidovitch, Dani Filc, and Shai J. Lavi

Although the 'Israeli case' of bioethics has been well documented, this book offers a novel understanding of Israeli bioethics that is a milestone in the comparative literature of bioethics. Bringing together a range of experts, the book's interdisciplinary structure employs a contemporary, sociopolitical-oriented approach to bioethics issues, with an emphasis on empirical analysis, that will appeal not only to scholars of bioethics, but also to students of law, medicine, humanities, and social sciences around the world. Its focus on the development of bioethics in Israel makes it especially relevant to scholars of Israeli society - both in and out of Israel - as well as medical practitioners and health policymakers in Israel.


Oren Harman

Evolutions brings to life the latest scientific thinking on the birth of the universe and the solar system, the journey from a single cell all the way to our human minds. Reawakening our sense of wonder and terror at the world around us and within us, Oren Harman uses modern science to create new and original mythologies. Here are the earth and the moon presenting a cosmological view of motherhood, a panicking mitochondrion introducing sex and death to the world, the loneliness of consciousness emerging from the memory of an octopus, and the birth of language in evolution summoning humankind’s struggle with truth. Science may not solve our existential puzzles, but like the age-old legends, its magical discoveries can help us continue the never-ending search.

Zionism and the biology of Jews
zionism and the biology of jews.jpg

Raphael Falk

The book offers a unique perspective on Zionism. The author, a geneticist by training, focuses on science, rather than history. He looks at the claims that Jews constitute a people with common biological roots. An argument that helps provide justification for the aspirations of this political movement dedicated to the return of the Jewish people to their homeland. His study explores two issues. The first considers the assertion that there is a biology of the Jews. The second deals with attempts to integrate this idea into a consistent history. Both issues unfolded against the background of a romantic national culture of Western Europe in the 19th century. The book presents a profound mediation on three overlapping questions: What is special or unique to the Jews? Who were the genuine Jews? And how can one identify Jews?

בסימן טראומה: עיונים ישראליים בזהות, זיכרון וייצוג.
בסימן טראומה.jpg

בעריכת מיכל אלברשטיין, נדב דוידוביץ' ורקפת זלשיק

מושג הטראומה אינו יורד מסדר היום האינטלקטואלי. עוסקים בו חוקרות וחוקרים מתחומי בריאות הנפש, סוציולוגיה, אנתרופולוגיה, משפט, לימודי ספרות ולימודי תרבות, והוא אף הפך לאחד המושגים השגורים בשפת היומיום. הספר בסימן טראומה מעמיד במרכזו את המושג "טראומה קולקטיבית", שלפיו גם קבוצות חוות טראומה וסובלות מתסמונות פוסט טראומטיות, ובוחן לאורו את החברה הישראלית. כדי להבין את מקומה של הטראומה הקולקטיבית יש לחשוף את המבנים החברתיים והתרבותיים המעצבים את הטראומה, מכוננים או מסרבים לכונן אותה ואפילו משתיקים אותה. דפי הספר מציעים מסע אל מחוזות הטראומה הקולקטיבית הישראלית: גלי העלייה וההגירה, הסכסוך הישראלי־פלסטיני, המלחמות השונות, רצח רבין, הטרור וגילויים אחרים של אלימות ואובדן. אירועים אלה לא תמיד נותחו מתוך הפריזמה של טראומה קולקטיבית ולא הוצבו כחלק מניתוח המאפיינים של החברה הישראלית כחברה טראומטית. חקר הטראומה פותח פתח לעיבוד קונסטרוקטיבי של נושאים אלה ואולי גם לריפוי.
דפי הספר מציעים מסע אל מחוזות הטראומה הקולקטיבית הישראלית: גלי העלייה וההגירה, הסכסוך הישראלי־פלסטיני, המלחמות השונות, רצח רבין, הטרור וגילויים אחרים של אלימות ואובדן.

Creatively undecided: Toward a History and Philosophy of Scientific Agency
creatively undecided.jpg

Menachem Fisch

By turning our attention to ambiguity and indecision in science, Menachem Fisch, in Creatively Undecided, offers a new way to look at how scientific understandings change.

Einstein's Pathway to the Special Theory of Relativity (2nd Edition)
גלי ויינשטיין ספר.jpg

Galina Weinstein

This book is a comprehensive monograph on Albert Einstein’s Odyssey to Special and General Relativity. This second edition brings together the most recent studies regarding the discovery of Special Relativity between 1895 and 1905 and pertaining to the genesis of General Relativity between 1905 and 1918. The book encompasses an in-depth historiographical analysis of Einstein’s theory of relativity and Einstein’s own derivations and philosophical perspectives of his work. The first chapter provides a narrative of Einstein’s early life until 1914 without resorting to hagiography. The second chapter discusses Fin de siècle physics; the third deals with Einstein’s path to the Special Theory of Relativity and Henri Poincaré’s Dynamics of the Electron; the fourth focuses on the genesis of the General Theory of Relativity; the fifth chapter centralizes on Einstein’s methodology and creativity, and on Poincaré’s philosophy; and the final section analyses the sources used in compiling this book.

A History of Life-Extensionism in the Twentieth Century
איליה סטמבלר 2.JPG

Ilia Stambler

This work explores the history of life-extensionism in the 20th century. The term life-extensionism is meant to describe an ideological system professing that radical life extension (far beyond the present life expectancy) is desirable on ethical grounds and is possible to achieve through conscious scientific efforts. This work examines major lines of life-extensionist thought, in chronological order, over the course of the 20th century, while focusing on central seminal works representative of each trend and period, by such authors as Elie Metchnikoff, Bernard Shaw, Alexis Carrel, Alexander Bogomolets and others. Their works are considered in their social and intellectual context, as parts of a larger contemporary social and ideological discourse, associated with major political upheavals and social and economic patterns. The following national contexts are considered: France (Chapter One), Germany, Austria, Romania and Switzerland (Chapter Two), Russia (Chapter Three), the US and UK (Chapter Four). This work pursues three major aims. The first is to attempt to identify and trace throughout the century several generic biomedical methods whose development or applications were associated with radical hopes for life-extension. Beyond mere hopefulness, this work argues, the desire to radically prolong human life often constituted a formidable, though hardly ever acknowledged, motivation for biomedical research and discovery. It will be shown that novel fields of biomedical science often had their origin in far-reaching pursuits of radical life extension. The dynamic dichotomy between reductionist and holistic methods will be emphasized. The second goal is to investigate the ideological and socio-economic backgrounds of the proponents of radical life extension, in order to determine how ideology and economic conditions motivated the life-extensionists and how it affected the science they pursued. For that purpose, the biographies and key writings of several prominent longevity advocates are studied. Their specific ideological premises (attitudes toward religion and progress, pessimism or optimism regarding human perfectibility, and ethical imperatives) as well as their socioeconomic conditions (the ability to conduct and disseminate research in a specific social or economic milieu) are examined in an attempt to find out what conditions have encouraged or discouraged life-extensionist thought. This research argues for the inherent adjustability of life-extensionism, as a particular form of scientific enterprise, to particular prevalent state ideologies. The third, more general, aim is to collect a broad register of life-extensionist works, and, based on that register, to establish common traits and goals definitive of life-extensionism, such as valuation of life and constancy, despite all the diversity of methods and ideologies professed. This work will contribute to the understanding of extreme expectations associated with biomedical progress that have been scarcely investigated by biomedical history.

©2018 by  the Israeli Society for the History , Philosophy and Sociology of Science.